Baie d’Halong : un noël pas comme les autres

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Après 4 jours passés à Hanoï, et en cette fin d’année 2015, c’est pour nous l’heure d’une autre première car c’est en effet la première fois que nous passerons les fêtes loin de nos proches. Afin de surmonter l’épreuve, nous décidons de nous octroyer un petit cadeau… Direction la Baie d’Halong afin de fêter Noël sur une jonque !

Rendez-vous donc à la gare routière afin de prendre un bus qui nous conduira à un bateau, qui lui même nous conduira à un autre bus qui nous déposera à Cat Ba.

Cat Ba c’est une île située non loin de la baie (pourrions nous dire dans la Baie ? ) réputée moins touristique et plus agréable que Halong. Et après la surpopulation, le bruit, la pollution et la circulation chaotique d’Hanoi, Cat Ba a comme des airs de petite île tranquille.

La moitié de cette dernière est complètement sauvage et préservée sous une appellation de parc National. Il y a de jolis petits treks à faire dans cette partie de l’île à priori, mais nous nous cantonnerons pour notre part à l’exploration de l’archipel.

Nous y arrivons le 23 décembre en fin d’après midi. Donc, si nous voulons passer Noël sur une jonque, notre temps est compté et il nous faut trouver notre embarcation tout de suite. Heureusement, c’est facile, alors après 1h30 à arpenter la ville en comparant les prix, nous trouvons notre bonheur pour 80€ par personne repas, et activités inclus. Certes ce n’est pas donné… Mais c’est la Baie d’Halong et notre cadeau de Noël qui plus est !
A savoir qu’un trip de deux jours une nuit coût minimum 65€, et pour ce prix là, vous serez avec une vingtaine d’autres personnes. Nous serons quant à nous avec seulement deux autres personnes.

Le lendemain donc, levé aux aurores afin de rejoindre notre navire ! Après un peu d’attente (la ponctualité n’est décidément pas le fort asiatique, mais ça fini par en devenir charmant presque ! ), nous prenons place sur un navire contenant 30 personnes mais, pas de panique, ce dernier nous servira uniquement à rejoindre celui sur lequel nous passerons la nuit !

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Après 45 min de navigation, nous voyons apparaître notre bateau qui nous plaît aussitôt !

Nous embarquons donc sur celui ci avec deux autres personnes (une italienne et une allemande). Nous avons la surprise de rencontrer également deux français qui eux, étaient déjà sur le bateau. Ces derniers avaient embarqué la vieille, ils ne nous accompagnerons donc uniquement pendant une partie de la journée.

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Bref, maintenant c’est bon, nous allons enfin dans la Baie !

C’est par un soleil radieux que nous la découvrons. Durant la journée, baignade et kayak sont aux programmes. C’est d’ailleurs en kayak qu’on peut le plus apprécier les formations karstique de cette baie mythique.

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En nous perdant un petit peu et en traversant deux grottes (non sans mal ! ) nous tombons sur un ATOLE où pendant l’instant d’une baignade, nous nous plaisons à nous croire seul au monde tellement cette endroit semble isolé.

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On découvre également de véritables villes sur les eaux ici et là dans la Baie, à labri du ressac des vagues venues du large, où les chiens ne peuvent évoluer que sur quelques planches de bois.

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C’est un endroit décidément qui à un côté de magique et le découvrir en si petit comité (et en bonne compagnie), agrémenté de fabuleux repas, rendent la chose encore plus délicieuse.
La nuit et les deux jours que nous avons passé sur les eaux de la Baie d’Halong resteront gravé à jamais en nous, et le temps maussade dont nous avons hérité le 25 décembre ne viendra en rien enlever ce sourire qui ne nous quittait plus.

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Après cette superbe expérience, il ne nous resta qu’une soirée et une nuit afin de profiter de Cat Ba. Après ça, il nous fallait retourner à Hanoi pour notre prochaine étape : 2 jours de trek à Sapa !

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