Le Salar d’Uyuni et ses environs

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Nous partons de Rurrenabaque cette fois ci en avion… En effet, le trajet aller nous a un peu vacciné, et on souhaite gagner du temps.

L’aéroport de Rurrenabaque est d’ailleurs le plus petit aéroport que nous aurons vu de notre vie !

Une promotion sur les billets d’avion tombait alors à pique et nous permis de nous envoler directement vers Sucre, ville très agréable où nous ferons un arrêt pour quelques jours afin d’organiser la suite de nos aventures en Bolivie.

Nous en profiterons pour nous promener au marché et y manger. C’est toujours intéressant comme balade, ça permet d’en apprendre plus sur la façon de vivre des locaux, et bien souvent, on y mange pour pas très cher et c’est très bon !

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La région de Sucre est également connue pour ses empreintes de dinosaures. Un parc leurs est même consacré à quelques kilomètres de la ville. Dans celui ci, on se promène au pied de reproductions grandeur nature de dinosaures, passer sous un brontosaure… De quoi bien prendre conscience de la taille de ces mastodontes !

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Mais le plus intéressant dans ce parc, c’est la présence d’un nombre incroyable d’empreintes (environ 5000) de ces reptiles figées dans une paroi rocheuse qui, de part l’effet de la tectonique des plaques, se retrouve à l’heure d’aujourd’hui en position verticale.
Sa découverte est attribuée à… L’usine de ciment qui jouxte le parc et qui, en extrayant des matériaux de la montagne, est tombé sur ce témoignage du passé.

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Nous arrivons donc quelques jours plus tard à Uyuni, ville aux abords du Salar d’Uyuni.

Le Salar d’Uyuni c’est un lac préhistorique qui en s’asséchant à laissé la place à une étendue de sel à 3 658m d’altitude. D’une superficie de 10 582km², elle constitue le plus vaste désert de sel au monde.

On y trouve aussi 1/3 des réserves de lithium exploitable de la planète ce qui est un enjeu économique majeur pour la Bolivie.
Mais aujourd’hui, c’est le sel qui est principalement exploité. Son épaisseur varie entre 2 et 120 mètres…

Nous passerons 3 jours à découvrir cette région de la Bolivie (Salar et sud Lipez).

Le premier jour nous partons directement à la découverte du Salar. Mais avant, nous nous rendons dans une particularité de la région : un cimetière de train.

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Une fois sur le désert, on penserait être sur une autre planète avec l’immensité blanche et le sol craquelé puisque nous sommes à la saison sèche.

Le paysage est presque le même où que l’on porte notre regard. C’est vraiment sympa de s’y promener, et de se prêter au jeu des fameuses photos !
Nous découvrons également l’île d’Incahuasi qui se situe au milieu du Salar et qui à la particularité d’être couverte de cactus dont certains sont âgés de plus de 1200 ans ! Et là encore le paysage s’offrant à nous nous en met plein les yeux…

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Nous passerons la nuit non loin du Salar dans un hôtel de sel (comme il y en a beaucoup dans la région). Bien qu’un peu frais, l’hôtel est très charmant !

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Le deuxième jour, nous partons à la découverte des nombreuses lagunes des environs, où on peut observer beaucoup d’espèces de flamants roses. Ces dernières sont toutes plus belles les unes que les autres, dans un cadre magnifique.

Cette journée est d’ailleurs l’occasion de découvrir la faune locale. Nous croiserons pas mal d’animaux, ce à quoi nous ne nous attendions pas du tout au vue des conditions climatiques de la région mais la vie est pleine de surprise!

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Nous découvrons aussi quelques étrangetés de la région comme ce rocher en forme d’arbre ou encore cette montagne ressemblant à un dessert vanille/café nappé de chocolat.

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Moins sympas, nous découvrons aussi les ravages du réchauffement climatique sur la région qui devient un peu plus aride chaque année mettant en danger la faune et la flore local. Tous les jours, des flamants roses sont retrouvés mort car leur nourriture se raréfie…

Cette nuit, nous la passons dans un refuge où le confort est beaucoup plus sommaire que la nuit précédente. Nous dormons dans une pièce commune, sans douche ni sans chauffage. Et il fait froid ici la nuit… Très froid…

C’est donc un peu engourdi que nous nous réveillons pour notre dernier jour dans le Sud Lipez. Nous allons observer le levé du soleil avant d’aller voir des geysers faisant office de soupape pour le volcan qui se situe juste en dessous.

La lave, alors apparente, descend la pente en se refroidissant lentement pour finalement stopper sa course.

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Nous passons ensuite par des sources d’eau chaude mais nous ne pourrons nous y baigner faute de temps (car notre chauffeur en bon samaritain aida un de ses collègues qui avait un soucis mécanique avec son 4×4…). Mais le décor est encore une fois superbe…

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Notre chauffeur nous dépose ensuite à la frontière avec le Chili. En effet, nous quittons la Bolivie ici, et faisons un passage éclair au Chili  avant de nous rendre en Argentine, le dernier pays de notre tour du monde (ou du moins, c’est ce que l’on pensait…).

En effet, il est plus simple d’aller à Salta (Argentine) depuis San Pedro de Atacama (Chili) que depuis la Bolivie.

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On profitera de ce court séjour pour aller observer les étoiles puisque nous nous trouvons à San Pedro de Acatama qui se situe dans une des régions du monde où l’atmosphère est le moins pollué ! Il y a d’ailleurs un nombre impressionnant d’observatoire astronomique ici, perché au sommet des montagnes.

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