Province du Guangxi : Guilin – Yangshuo – Xinping

When I first saw a photograph of the karst peaks of Guilin thirty years ago, I couldn't believe a landscape like thisreally existed. The area remained at the top of my 'life list' of places to see since then. When I finally found the opportunity to visit, I wandered alone on the riverbanks and met a cormorant fisherman who showed me his traditional methods. They fish at night and the lantern attracts fish toward the raft so the cormorant can dive in and catch them. The fishermen tie a loose string around the cormorant's neck so they can't swallow it completely, and the men pull out the fish and store them in a basket. This method of fishing has existed for over a thousand years here. I decided to call the image 'Timeless' in honor of the men and their tradition. It is still possible to find the 'old China' if you know where to look. I met the fisherman during the day when he was cleaning his raft on the banks of the river. Using a Mandarin phrasebook I carried in my pocket, I asked him if he would be out fishing that evening. He said yes, and I asked if I could watch him from the shore and photograph him. He agreed and seemed genuinely interested in my camera. He understood what I wanted to do and stayed fairly still on the raft as the best sunset of my trip unfolded around us. I used a fill flash to keep the wing detail in the black Cormorant. Suddenly it spread it's wing wide open. And then the most amazing part happened. It held it's wings open and still like that for about 2 seconds. It was getting pretty dark and my shutter speed was slow at 1/30 second. That single moment, with the cormorant holding it's wings out still like that was the key to the entire image. The cormorant was perfectly sharp in the dim twilight during the best sunset of my entire trip.

Après le fabuleux parc de Zanghjiajie et l’authenticité de Fenguang, nous quittons le Hunan pour le Guangxi.

Cette province du sud de la Chine clôturera notre séjour dans l’empire du milieu (Hong-Kong étant pour nous décidément à part). Et cette fois ci, nous optons pour le bus afin de rallier Fenguang à Guilin, qui sera notre premier stop dans le Guangxi.

Dans le bus nous rencontrons d’ailleurs quelques vieilles connaissances que nous avions déjà rencontré deux fois auparavant (en Mongolie et à Chengdu). Nos programmes étant les mêmes, nous décidons donc de poursuivre l’aventure ensemble. Nous passons donc de 2 à 6 !

Après 6h de bus, nous découvrons Guilin, une ville agréable à taille humaine, où de nombreux locaux se débrouillent en anglais (ce qui va sans dire, facilite énormément les choses). Nous décidons néanmoins de ne pas visiter les traditionnels parcs dans cette dernière, mais préférons partir explorer ses marchés locaux ce qui nous permet de nous imprégner de la culture local et d’y voir une des spécialités de la région : le chien rôti…

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Les marchés sont des endroits agréables, hors des circuits touristiques où l’on peut faire de belles découvertes et de bonnes affaires (on se souviens tout particulièrement d’une petite friandise à base de pâte à tartiner au chocolat… MIAM ! ).

Nous ne devions rester ici qu’une nuit. Finalement, on y aura passé 3 nuits le temps de… ne rien faire !C’est agréable aussi !

Nous nous retrouvons après cette petite pause tous les 6 en route pour Yangshuo, une ville à environ 50 km plus au sud.

Lorsque l’on arrive à Yangshuo, on a aussitôt l’impression d’arriver dans un autre pays : occidentaux en nombre, locaux parlant bien anglais, western food… Le contraste est énorme avec le reste du pays que nous avons traversé où, lorsque l’on croise des occidentaux, aussitôt on échange un regard l’air de dire « Hey ! Toi aussi t’es venu te perdre ici ? ».

Mais ce n’est pas forcément pour nous déplaire, d’autant plus que le climat ici est très agréable et nous permet pour la première fois de sortir les claquettes et de ranger les pulls ! Enfin ! ^^

Nous passerons trois jours à Yangshuo durant lesquels nous exploreront la ville et ses alentours à vélo avec nos co-équipiers. Nous découvrirons par ce biais des petits coins de paradis entre rivière et pics karstique.

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Après cela, nous décidons d’aller vers Xinping, une ville non loin d’ici et un peu moins touristique à la recherche d’un peu plus d’authenticité…

Notre groupe se sépare ici. En effet, 3 d’entre nous souhaite rester un peu plus longtemps sur Yangshuo. Nous partirons donc à 3 avec Caroline (une allemande) et les autres nous rejoindraient très certainement plus tard.

Xinping est à seulement 1h de Yangshuo en bus, et nous n’avons pas été déçu en y arrivant. La ville, plus petite, reste certes beaucoup plus touristique que ce que nous avions vue jusque là, mais est bourré de charme tout en étant moins fréquentée que Yangshuo.

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Ici, encore une fois, c’est à vélo qu’il est le plus agréable de découvrir les environs les paysages y étant superbes.

Le sur-lendemain de notre arrivé, nous partons essayer de trouver une grotte dont certains locaux nous avait parlé. Après deux heures de vélo à arpenter la montagne, nous finissons par la trouver notamment grâce à un local rencontré non loin du site.

La dernière épreuve avant d’y accéder est « d’escalader » le flanc de la montagne assez abrupte. L’homme que nous avons rencontré insiste d’ailleurs beaucoup pour nous accompagner jusqu’à la grotte. Et une fois arrivés en haut, on compris vite pourquoi. En effet, la grotte était fermée, un mur avait été dressé devant, et seule une porte permettait d’y entrer. Et notre ami avait la clef !

Nous avons donc eu le droit à une visite privée de ce lieux hors du temps. Sa grandeur nous a stupéfaits ! Nous ne pensions pas arriver dans une grotte aussi immense ! Il nous faudra bien 2h pour en faire le tour à la lueur de nos téléphones et d’une lampe frontale (sans pour autant allé dans les moindres recoins). Et même si notre guide de fortune nous a demandé un petit billet en ressortant, il l’avait bien mérité et cela en valait vraiment la peine !

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Après une autre journée passé à flâner dans la ville et ses alentours, il était temps de retourner à Yangshuo afin de prendre un bus pour Hong-Kong.
Mais avant ça, un petit moment détente sur les toits de la ville nous attendait avec un Indien et une Chinoise rencontrés quelques jours plutôt. Un moment fort agréable avec une vue superbe !

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Après 1 mois passé en Chine, il était temps d’aller explorer l’exception Hong-Kongaise qui, elle, nous ouvrirait les portes de Asie du Sud-Est.

Retrouvez nos aventures en Chine en vidéo :

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